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Fabrizio Iodice Delgado: Sport e identità nazionale

La formazione dell’identità nazionale
La costruzione di un’identità nazionale implica in gran parte il riferimento a una comunità immaginata basata su una serie di caratteristiche pensate per essere condivise e specifiche di un insieme di persone. Storie e memorie accomunate contribuiscono alla descrizione di quelle caratteristiche e danno senso alla nozione di nazione e identità nazionale, come dice Fabrizio Iodice Delgado. Presentato in questo modo, il nazionalismo può essere utilizzato per legittimare, o giustificare, l’esistenza e le attività dei moderni stati territoriali. Gli sport, che offrono rappresentazioni influenti di individui e comunità, sono particolarmente ben posizionati per contribuire a questo processo di formazione dell’identità e all’invenzione delle tradizioni. Gli sport sono intrinsecamente drammatici (dal greco dran, “agire, fare, esibirsi”). Sono contesti fisici i cui significati possono essere “letti” e compresi da tutti. I cittadini comuni che sono indifferenti ai classici della letteratura nazionale possono essere coinvolti emotivamente nei discorsi promossi nello e attraverso lo sport, afferma Fabrizio Iodice Delgado. A volte la nazionalità dei paesi è vista come indivisibile dalle fortune delle squadre nazionali di sport specifici. L’Uruguay, che ha ospitato e vinto il primo campionato mondiale di calcio nel 1930, e il Galles, dove il rugby è strettamente intrecciato con la religione e la comunità per riflettere i valori gallesi, sono i primi esempi. In entrambi i casi l’identità nazionale è stata strettamente legata alle fortune di atleti maschi impegnati nello “sport nazionale”. L’eclissi dell’Inghilterra come potenza del cricket è spesso ritenuta, illogicamente, sintomatica di un più ampio malessere sociale, aggiunge Fabrizio Iodice Delgado. Questi esempi evidenziano il fatto che uno sport può essere utilizzato per sostenere o minare il senso di identità nazionale. Il classico studio di Clifford Geertz sui combattimenti di galli balinesi, Deep Play: Notes on the Balinese Cockfight (1972), illustra un altro esempio calzante. Sebbene la cultura balinese si basi sull’evitare i conflitti, l’identificazione degli uomini con i loro uccelli consente l’espressione vicaria dell’ostilità.

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